Les Iles du Frioul – Le Château d’If

L’Archipel Du Frioul, ses iles et son château d’iF

Grand d’environ 200 hectares, avec une côte d’une trentaine kilomètres, le point le plus haut de l’archipel du Frioul culmine à seulement 87 mètres au-dessus du niveau de la mer.

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Pour découvrir tous les trésors de la cité phocéenne, vous n’aurez d’autre choix que de prendre le large. Après votre traversée d’une demi-heure en partance du vieux port (Quai de la fraternité, 13001 Marseille), vous pourrez profiter du superbe cadre que vous offrent les îles d’If, de Ratonneau et de Pomègues, qui forment ensemble l’archipel du Frioul.

D’après des trouvailles archéologiques, d’ossements entre autres, la communauté scientifique suppose que ces îles étaient rattachées au continent. C’est peut-être la raison pour laquelle l’archipel du Frioul est semblable à un morceau de calanque à la dérive.

Château d'If au Frioul
Château d’If au Frioul

HISTOIRE DES ILES DU FRIOUL – LE CHATEAU D’IF

L’histoire de ces îles est intimement liée à celle de la ville. Elle commence avec l’arrivée des marins grecs qui fondèrent la cité Massalia (son nom grec), au VIème siècle avant J-C. Lors de l’invasion Romaine (49 av. J-C), c’est au large de ces îles que Jules César jettera l’ancre afin d’assiéger la cité.

Avant-poste de la ville, l’archipel du Frioul fut à de nombreuses reprises le théâtre des assauts des flottes françaises ou étrangères venues envahir Massalia. Les florentins parvinrent même à s’emparer de l’île de Pomègues à la fin du XVIème siècle.

Durant les épidémies de peste qui touchèrent très violement Marseille et ce, à plusieurs reprises, l’archipel du Frioul se transformait en zone de quarantaine. Les navires et leurs marchandises contaminés accostaient sur l’archipel se tenant ainsi à bonne distance du rivage, évitant que la peste ne fasse plus de ravages qu’elle n’en avait déjà fait.

C’est au XIXème siècle que furent rattachées par une digue, les deux îles de Pomègues et Ratonneau (qui constitue l’actuel port de l’île), et que fut construit l’hôpital Caroline. Il a été bâti pour accueillir et isoler les navires et leurs matelots arrivant sur Marseille et suspectés d’emmener avec eux des maladies, la fièvre jaune notamment. Ce bel édifice dont l’allure n’est pas sans rappeler les origines antiques de la cité a été définitivement fermé au milieu du XXème siècle. C’est aujourd’hui un agréable lieu de promenade ouvert à tous les visiteurs.

À la fin du XXème siècle, l’archipel du Frioul devient un bastion militaire. Les constructions militaires s’enchaînent et l’accès y est prohibé. Les îles deviennent propriétés de la défense nationale. Durant la seconde guerre mondiale, les îles sont réquisitionnées par l’armée allemande. De nombreux marseillais, contraints par le Service du Travail Obligatoire, participent à la construction de nouvelles installations ou à la fortification de celles déjà existantes.

En 1970, Marseille récupère ses droits sur l’archipel du Frioul qui devient le 111ème quartier de Marseille, rattaché au 7ème arrondissement. La ville y fait construire en 1974 un village, Port-Frioul et des habitations privées. Dès lors, il devient un lieu privilégié de tourisme, cher au cœur des marseillais, fort de sa riche histoire et de son environnement préservé.

Construit, envahi, repris, réquisitionné ; l’archipel est finalement, à l’image de notre belle ville, un lieu où se mêlent les influences, car comme elle ; il a été le lieu de nombreuses convoitises.

Plage et calanques du Frioul (c) TV
Plage et calanques du Frioul (c) plagesTV

ACTIVITÉS QUE VOUS POUVEZ TROUVER AU FRIOUL

Repère des pêcheurs, des plongeurs et des randonneurs, le Frioul est un lieu agréable où nature et histoire se mêlent. L’île offre à ses visiteurs deux plages de sable (St Estève et Morgiret). Cependant, si vous êtes prêts à troquer votre paire de sandales de tropéziennes, pour des baskets, vous trouverez en arpentant les côtes, de petites criques ou calanques qui demeurent intactes ; comme si l’homme n’y avait jamais posé le pied. Abritant certaines espèces animales et végétales endémiques de Provence, la préservation de l’archipel est sous l’autorité du parc national des calanques. Si vous êtes attentifs, vous apercevrez peut-être Entre les massifs de thym et de valériane, certaines espèces rares et protégées, d’oiseau ou de reptile notamment.

Puisque les chaussures de sport sont enfilées, pourquoi ne pas profiter des magnifiques panoramas et de la vision à 360°C qu’offre l’archipel par une petite randonnée. Une balade accessible à tous d’une demi-journée vous suffira pour faire le tour de l’île. Le printemps et l’automne restent les meilleures périodes pour profiter du soleil sans souffrir de la chaleur.

En saison, l’île offre également un large panel d’activités nautiques telles que la plongée, la location de bateaux, de canoës, etc. Si vous n’êtes pas matelots dans l’âme et bien soit ! Il existe d’autres façons ludiques et originales de découvrir l’île. Laissez-vous tentez par une visite de l’île en trottinette ou vélo électrique par exemple, ou bien encore une visite guidée en mer.

Vous aurez la possibilité de faire escale dans un restaurant de l’île, pour y déguster un poisson, frais, issu de la pêche locale. En parlant de poisson, sur l’île de Pomègues se trouve une ferme aquacole élevant des loups (bars), qui a été la première au monde à être reconnu ferme biologique. Vous pouvez aussi, quand le temps le permet, ce qui n’est pas rare à Marseille, emportez une glacière et partez en chasse du petit coin idéal pour vous installer et pique-niquer.

En résumé, que vous soyez sportifs, adeptes du farniente, amoureux de la nature et de la mer, ou si simplement vous voulez vous en mettre plein la vue ; vous venez de trouver un lieu par lequel faire un détour pendant vos prochaines vacances à Marseille.

MESURES DE PROTECTION

La nécessité de préserver l’île et son environnement oblige la ville à réglementer les comportements et attitudes à adopter sur l’île. Les chiens ne sont admis qu’en laisse, toute forme de camping est prohibée. Il est bien entendu strictement de faire un feu, car la végétation aride augmente le risque d’incendies. Toute activité pouvant nuire à la faune et à la flore est interdite comme la cueillette par exemple mais aussi le vélo hors des routes. Ce sont de petits gestes qui ne sont pas grand-chose si cela nous permet de préserver cette petite oasis.

Chateau d'IF Marseille (c) Marseille Tourisme
Chateau d’IF Marseille (c) Marseille Tourisme

LE CHÂTEAU D’IF : ENTRE HISTOIRE ET LÉGENDE

L’île d’If entre dans l’histoire au moment où Jules César y ancre sa flotte en prévision de l’invasion sur la cité antique de Massalia. En 1516, l’îlot rocheux accueille pour quelques semaines un rhinocéros ramené d’Inde que le roi Manuel Ier du Portugal veut offrir au Pape Léon X. L’animal alors inconnu en Europe attise la curiosité de tous les habitants qui s’empressèrent d’aller l’admirer. François Ier, fort de sa victoire à Marignan, visite l’île, attiré par l’écho de la présence du rhinocéros. Il s’attarde plus à vrai dire, sur le potentiel stratégique de l’île que sur son mystérieux habitant.

Suite à cette visite, il ordonne que soit construit sur l’île un port protégé et d’une imprenable forteresse. Sa construction débute en 1524, la dernière pierre est posée 7 ans après, en 1531. Cette forteresse que le roi la voulait imprenable. Exauçant son souhait, l’Histoire fit que jamais personne ne parvînt à la prendre.

Très rapidement, l’édifice fait fonction de prison d’État (dès 1580). Les protestants et républicains sont jetés en masse dans ses cachots. Au rez-de-chaussée, les prisonniers s’entassaient dans de petites cellules. Les déplorables conditions d’hygiène ne laissent que 9 mois d’espérance de vie aux prisonniers. En 1852, suite au coup d’État, plus de 300 détenus vont se serrer dans ces cellules insalubres. Ceci dit, aux prisonniers de marque, la forteresse offre des conditions de vie tout à fait décentes. Il était possible de louer au premier étage une « chambre passable ». Ces cellules réservées aux personnes les plus fortunées bénéficiaient d’une fenêtre, et même d’une cheminée.

Château d'IF dans les Iles du Frioul
Château d’IF dans les Iles du Frioul

Le prisonnier le plus célèbre de la période carcérale du bâtiment est sans aucun doute l’Abbé Faria, qu’Alexandre DUMAS immortalise dans le comte de Monte-Cristo. Parmi les nombreux personnages qui ont séjourné ou auraient séjourné dans cette prison, le Marquis de Sade, l’homme au masque de fer, Philippe de Lorraine (frère de Louis XIV), ou encore le chevalier Anselme.

Ce qui est certain, c’est que l’œuvre magistrale de DUMAS, traduite dans les langues du monde entier, a mis en lumière le château d’If et son histoire.

« Dantès franchit le seuil redoutable, et la porte se referma bruyamment derrière lui. Il respirait un autre air, un air méphitique et lourd: il était en prison. » Le Comte De Monte Cristo, Alexandre DUMAS, 1844.

Le château d’If accueillera ses derniers pensionnaires, des prisonniers alsaciens et lorrains de guerre civile en 1914.

Finalement, le château d’If est un site où Histoire et mythes s’entrelacent pour en faire aujourd’hui l’un des monuments les plus visités de Marseille. Classé monument historique depuis 1926, il attire aujourd’hui prêt de 100 000 visiteurs chaque année.

Le site propose des visites, libres ou accompagnées d’un guide et ce en plusieurs langues. Pour votre visite du château d’If comptez entre 1h et 1h30 de temps.

Port du Frioul, Marseille
Port du Frioul, Marseille

UNE JOURNÉE DÉTENTE SUR L’ARCHIPEL DU FRIOUL

[Prix TTC/par Personne]

Transport en navette maritime Aller/Retour 2 îles : 16,80€

Visite libre du château d’IF : 6,00€

Déjeuner Restaurant Le Frioulais : Loup bio du Frioul = 21,00€

Ecobalade (difficulté au choix) : 0,00€ (ou prix du livret-guide en vente à la gare maritime)

Pour un peu moins de 44 € vous pourrez donc profiter d’une journée de détente sur les îles du Frioul, vous cultiver, vous en mettre plein la vue et plein les papilles. Bien évidement vous pouvez prévoir une journée tout aussi inoubliable avec un moindres budget. Vous pouvez sans problème remplacer le restaurant par un pique-nique. Sachez que des tarifs réduits sont prévus pour les groupes et familles (4 personnes).

INFORMATIONS UTILES

https://www.frioul-if-express.com/

Tarifs

https://www.frioul-if-express.com/billetterie-en-ligne

Horaires des navettes maritimes

https://www.frioul-if-express.com/horaires

Château d’If : Informations, tarifs, horaires visites

http://www.chateau-if.fr/

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Toutes ces îles font partie intégrante de notre patrimoine et sont chacune liés à l’histoire du territoire dont elles dépendent, et de leurs personnages emblématiques.

 

 

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